Tornado arrasa con campamento de Boy scouts

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Jueves 12 de junio de 2008.

Tornado arrasa con campamento de Boy scouts

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Jueves 12 de junio de 2008. »


Un grupo de más de 100 niños exploradores atemorizados y sus guías, que tuvieron poca a ninguna advertencia de la cercanía de un tornado, se agruparon en un refugio mientras el meteoro arrasó con su campamento en el estado central de Iowa.

El tornado causó cuatro menores muertos y 48 heridos.

Aquellos niños exploradores que acudieron en ayuda de sus compañeros fueron elogiados como héroes, por administrar primeros auxilios y buscar a las víctimas.

Taylor Willoughby, de 13 años, dijo que varios niños se estaban preparando para ver una película cuando alguien gritó que había un tornado.

"Parecía un avión de reacción que estaba volando muy cerca", dijo Taylor el jueves al programa televisivo "Today" de la cadena NBC. "Tuve miedo de morir", agregó.

Ethan Hession, también de 13 años, dijo que se arrastró bajo una mesa con un amigo.

Los socorristas se abrieron paso a través de ramas derribadas y excavaron entre los escombros en medio de lluvias y relámpagos la noche del miércoles para llegar al campamento donde 93 menores de edad, de 13 a 18 años, y 25 adultos que los acompañaban asistieron a un campamento de liderazgo de una semana.

El tornado mató a tres exploradores de 13 años y otro de 14, informó Lloyd Roitstein, directivo de un grupo regional de la organización Boy Scouts of America.

Roitstein recordó a los reporteros durante una conferencia de prensa el jueves que el lema de la organización es "Estar preparados".

El gobernador de Iowa, Chet Culver, alabó a los niños por "cuidarse unos de otros".

El tornado pegó a las 18.35 horas, aproximadamente tres horas y media después de que el Servicio Nacional de Meteorología emitió una advertencia por tormenta en una porción amplia del occidente de Iowa y el oriente de la vecino estado de Nebraska.

La sirena de tornado más cercana está en el cercano poblado de Blencoe, pero esa sirena sólo sonó brevemente después de que la propia tormenta dejó a la ciudad sin electricidad, dijo Russ Lawrenson, del Departamento de Bomberos de Mondamin.

Los niños fueron divididos en dos grupos cuando el tornado golpeó la finca Little Sioux Scout Ranch en las remotas colinas de Loess.

Uno de los grupos logró resguardarse, mientras que el otro quedó a la intemperie.

Por lo menos 42 de los heridos permanecían hospitalizados, con lesiones que van desde cortadas y moretones hasta traumas en la cabeza, afirmó el comisionado de seguridad pública de Iowa, Gene Meyer.

Tres de los heridos fueron sacados del campamento por aire y otro en ambulancia al Centro Médico Mercy en Sioux City, Iowa. Los cuatro estaban graves.

En otro estado del centro del país, en Kansas, más tornados mataron a dos personas por lo menos, destruyendo gran parte del poblado de Chapman y causando daños amplios en el campus de la Universidad Estatal de Kansas.

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