Devastan tormentas a Georgia

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Fotos: AP.
16 de marzo de 2008.

Devastan tormentas a Georgia

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16 de marzo de 2008. »


Al menos dos personas fallecieron y varias resultaron heridas a raíz de un tornado en el noroeste del estado de Georgia que llega un día después de que un fuerte temporal provocara heridos y destrozos en la ciudad de Atlanta, informaron fuentes oficiales.

Los dos casos mortales se registraron en los condados de Polk y Floyd, situados cerca a la zona fronteriza entre Georgia y el estado de Alabama, informaron las autoridades.

En menos de 24 horas después que un tornado con ráfagas de hasta 209 kilómetros por hora dejó un sendero de destrucción de 10 kilómetros por el centro de Atlanta, incluyendo la redacción de la emisora CNN que pasó a transmitir programación grabada.

Por lo menos 27 personas resultaron heridas, aunque al parecer ninguna de gravedad.

Las cuadrillas municipales recogieron escombros en las calles céntricas de Atlanta, donde se cancelaron todos los actos previstos, incluyendo el conmemorativo al Día de San Patricio.

La calles en torno del Centro de CNN y el Parque Olímpico, además de los estadios Georgia Dome y Phillips Arena, estaban alfombradas de vidrios rotos, alambres sueltos del tendido eléctrico, ladrillos y hasta muebles que habían salido despedidos por las ventanas.

La alcaldesa Shirley Franklin instó a los residentes a permanecer en sus hogares a menos que cumplieran tareas esenciales como comprobar el estado de sus familiares o de su propiedad.

La tormenta destruyó los vidrios de cientos de ventanas de rascacielos, cubrió de escombros varios puntos de la ciudad y derribó parte de un edificio de departamentos.

El comisionado de Seguros y Seguridad de Incendios de Georgia, John Oxendine, calculó los daños de la tormenta en 150 a 200 millones de dólares, en su mayoría en el Centro del Congreso Mundial de Georgia, centro de convenciones cerca del Centro CNN y el Georgia Dome.

Algunos carteles de publicidad cayeron sobre automóviles estacionados.

Residentes observaban los daños y no faltaban curiosos que tomaban fotos.

El fenómeno meteorológico afectó también a numerosos rascacielos, hoteles e incluso a dos de los principales recintos deportivos de la ciudad donde miles de personas presenciaban partidos de baloncesto.

Varios miles de personas permanecen sin electricidad a causa del mal tiempo, según las autoridades.

Varios testigos señalaron a CNN que el centro de Atlanta parece una zona de guerra, con las calles llenas de cristales rotos, árboles caídos y tejados desprendidos de las casas.

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